Seks- en hersenontwikkeling

Er is altijd een voortdurende discussie geweest over de vraag of tienerseks al dan niet schadelijk is in de loop van de tijd. Tijdens de tienerjaren veroorzaakt seks vaak sterke hormoonveranderingen in de hersenen die helpen om de seksualiteit van een tiener te vormen. Helaas heeft deze hersenverandering ook een aanzienlijke fysieke en emotionele impact op alles wat seksueel is, van de seksuele drift tot erectiestoornissen tot vermoeidheid en prikkelbaarheid.

In de afgelopen jaren is er enig onderzoek dat suggereert dat er mogelijk een verband bestaat tussen tienerseks en hersenontwikkeling. Een deel van dit onderzoek is afkomstig van een onderzoek in Finland, waar een grote groep minderjarige kinderen werd gecontroleerd op hersenactiviteit. Ze werden gevraagd om pornografische afbeeldingen te bekijken terwijl hun hersenen werden gescand. De beelden die de kinderen zagen, maakten een duidelijk verband tussen seksuele activiteit en hersenactiviteit waarbij meer activiteit in het gebied van de visuele cortex betrokken was dan normaal. Hoewel dit specifieke deel van de hersenen verantwoordelijk is voor het herkennen en plannen van bewegingen, is het niet duidelijk of het al dan niet betrokken is bij seksuele activiteit.

Wanneer jongens ouder worden, beginnen ze meestal meer problemen met erectiestoornissen te krijgen. Hoewel er nog steeds geen duidelijke verklaring voor is, is de correlatie tussen eerste seksuele ervaring en erectiestoornissen waarschijnlijk geen toeval. Andere onderzoeken hebben een verband aangetoond tussen de eerste seksuele ervaring en verlaagde IQ-scores bij jongere mannen. Hoewel het niet waarschijnlijk is dat de IQ-verschillen worden veroorzaakt door de eerste seksuele ervaring, lijkt het een mogelijke oorzaak van seksuele gezondheidsproblemen bij tieners.