Zwangerschap en onthouding bij tieners

Volwassenen in de Verenigde Staten krijgen al jaren te horen dat het gebruik van condooms kan helpen om tienerseks en SOA's te voorkomen. Er zijn een aantal andere dingen die tienerseks en SOA's kunnen helpen voorkomen, waaronder onthouding, het vermijden van seks voor het huwelijk, het vermijden van losse seks en het gebruiken van bescherming tijdens geslachtsgemeenschap. Sommige van deze methoden zijn echter mogelijk niet zo effectief als vroeger, omdat nieuw onderzoek aangeeft dat sommige stammen van het humaan papillomavirus, of HPV, heel gemakkelijk van de ene tiener naar de andere kunnen springen. Dit nieuwe onderzoek geeft aan dat zelfs volwassenen die onthouding beoefenen en die geen enkele vorm van anticonceptie gebruiken, hun kinderen kunnen blootstellen aan deze potentieel gevaarlijke stammen van HPV.

Het probleem met onthouding bij tienerseks of bij seksueel actieve volwassenen is dat veel mensen ten onrechte aannemen dat onthouding mogelijk is. Het is aangetoond dat onthouding ineffectief is om de prevalentie van SOA's onder tieners en volwassenen te verminderen. Sommige onderzoekers zijn van mening dat om onthouding effectief te laten zijn, de motivatie sterk genoeg moet zijn om tot de volwassenheid te duren, aanwezig moet zijn. In het geval van tienerzwangerschappen is onthouding echter misschien niet de juiste keuze voor sommige gezinnen. Er is geen eenduidig antwoord over de vraag of onthouding echt de beste optie is om tienerzwangerschappen en andere seksueel overdraagbare aandoeningen te voorkomen.

Weil zei dat er drie dingen zijn die ouders kunnen doen om de kans op een SOA-epidemie in de Verenigde Staten te verkleinen. Die drie dingen omvatten het bieden van anticonceptiebescherming aan hun tienerdochters, het bevorderen van onthouding tot aan het huwelijk en het benadrukken van het belang van onthouding voor tieners. Weil gelooft dat door te helpen bij het creëren van een gevoel van eigenwaarde en zelfbekrachtiging voor adolescente meisjes en door onthouding tot het huwelijk te bevorderen, het risico dat onthouding van tieners een epidemie wordt, minimaal zal zijn. Naast het feit dat er momenteel geen erkende medische benadering is voor de overgroei van het humaan papillomavirus, zijn de andere factoren die de overgroei in het verleden mogelijk hebben veroorzaakt, nu verleden tijd en hebben ze niet langer controle over de verspreiding van het virus.