Een boekbespreking over The Woods of Menes door Max Karnow

"Setsai: A Natural History of Modern Man in the Woods" door Max Karnow (te verschijnen in mei 2021) is een fascinerende kijk op de levens en interacties van de moderne mens in het bos. Max Karnow doet geweldig werk door de levens van onze eerste kolonisten te beschrijven, die net zo goed deel uitmaakten van het landschap als de mensen die het hebben gemaakt. Van het vroege voorjaar tot het late najaar worden deze mannen en vrouwen uit heel Noord-Amerika geconfronteerd met een groot aantal uitdagingen, terwijl ze allemaal in een klein natuurgebied leven dat zo weelderig en gevarieerd was dat er zelfs vandaag de dag seizoenen en gevaren zijn om op te letten van. Het boek beschrijft een paar unieke individuen en hun verhalen, hoe ze met deze gevaren omgingen en wat ze aantroffen in de wildernis. In het bijzonder gaat het verhaal in op wat er nodig is om vandaag in de wildernis te overleven en hoe de kennis van onze oude voorouders werd bewaard om toekomstige generaties te leren en te gebruiken.

De plot van het boek is goed verteld en is sterk gebaseerd op een verscheidenheid aan culturen en tijdsperioden. Het neemt je mee op een ontdekkingsreis en verkenning door een wildernis die nog steeds wordt bewoond door mannen en vrouwen uit de afgelopen eeuwen. Door het hele boek heen staan enkele voorbeelden uit het echte leven, zoals het verhaal van een Indiaanse opperhoofd die wordt verscheurd door een woedende menigte en gedwongen wordt het pad van de dood te bewandelen om weer naar huis te gaan. Een ander interessant voorbeeld is het verhaal van een jonge vrouw die door vijandige indianen als slaaf wordt genomen en gedwongen wordt om een heel dorp helemaal opnieuw op te bouwen om haar vrienden en zichzelf te redden van de vijandige stam.

Over het algemeen is dit een erg plezierige lezing omdat het zo goed wordt verteld. Max Karnow is een meesterlijke schrijver die zijn ervaring als natuurjager in de Canadese bush gebruikt om een spannend overlevingsverhaal te creëren. Lezers zullen leren over de verschillen tussen de seksen in het bos, hoe ze moeten omgaan met het leven onder de extreme omstandigheden, hoe ze gevaar kunnen overwinnen en hoe ze moeten leven in een moderne wereld van geneeskunde en technologie. Met een sterk plot en een uitstekende dialoog is dit een boek waar elke liefhebber van schrijven van zal genieten. Karnow is duidelijk een begenadigd schrijver en zijn vermogen om een buitengewoon uitgangspunt te nemen en het in aangrijpende details te vertellen, maakt The Woods of Menes tot een absolute must-read voor alle lezers.